新選組の本を読む ~誠の栞~

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 中村彰彦『新選組秘帖』 

短編小説集。実在の人物をモデルとする新選組関連の短編小説9編と、山内昌之×中村彰彦の対談を収録している。

「輪違屋の客」
美少年隊士・加納惣三郎が、島原・輪違屋の錦木太夫に通いつめる。
あげく、遊興費欲しさに辻斬りを重ねたため、土方歳三によって粛清される顛末。

石田孝喜『幕末維新京都史跡事典』掲載の項目「加納惣三郎――島原田圃の辻斬りの場」に着想を得て書かれた。
司馬遼太郎「前髪の惣三郎」とは趣をまったく異にする作品。
土方歳三が輪違屋の太吉に命じ、合図を送らせる手段がちょっと面白い。
加納の実在が記録類に残っていないことが、作中でうまく理由付けされている。

「密偵きたる」
備前岡山藩に潜入した新選組・松山幾之助は、密偵であることが露見して暗殺される。
実行犯のひとり、備前勤王党・岡元太郎も、些細な出来事から思わぬ末路をたどる。

危険な探索行動にも拘らず、緊張感に欠けた振る舞いから敵の手に落ちた松山が哀れ。
その後、加害者の岡元も、つまらないことが端緒となって自滅する。この時代の人命の軽さを考えさせる。

「ふらつき愛之助」
食い詰めて新選組に入隊を志願したが、叶わなかった伊藤源助こと加藤愛之助。
なりゆきから倒幕派に加わり、最後は国事犯となって捕われてしまう、行き当たりばったり人生を描く。

伊藤源助は、慶応元年5月頃に入隊し、すぐ脱隊したと見なされている人物。
奥州への出陣、暗殺犯として刑死が史料に残るが、それ以外は創作と思われる。
冒頭、永倉新八とのやりとりが可笑しい。愛之助の無節操ぶりも、どこか笑いを誘う。ただ、結末は笑えない。

「近藤勇を撃った男」
御陵衛士残党のひとりとして復讐を企て、近藤を墨染で狙撃した富山弥兵衛
その後、新政府軍の密偵となり、探索のため越後へ潜入するが、苛酷な最期を迎える。

弥兵衛は本作のとおり、近藤の死からまもなく自らも殺害・梟首された。
その後、加害者の水戸藩諸生党も、戦死を遂げるなどしている。
時勢の移り変わりの残酷さを感じさせる。司馬遼太郎「弥兵衛奮迅」と読み比べるのも一興。

「忠助の赤いふんどし」
近藤勇、土方歳三に仕えた若き馬丁・忠助の爽快な活躍。

かなり短い作品。忠助に関して伝わっている事実が少ないため、大半は創作で補われている。
(作中では隊士・沢忠助と同一人物に設定されているが、研究者の間では別人説が有力の様子。)
士分に取り立てられたいと願いつつ、近藤・土方に忠実に仕えた忠助の真っ正直な生き方が気持ちよい。
その後、無事に帰り「白いふんどし」を締めて暮らしたと思いたい、との結びには同感。

「巨体倒るとも」
新選組伍長・島田魁が、降伏後に来し方を振り返り、明治期を生きて世を去るまで。

島田が力士に擬え「力さん」の愛称で親しまれた、という設定は、史料的裏づけのない通説を採り入れたと思われるが、本人の人柄をよく表している。
彼のような人物に支えられたことは、新選組や近藤・土方らにとって幸いだったろう。
作者は本作執筆後、長編『いつの日か還る』を書き、本作を一部改稿して同作に使用した。

「五稜郭の夕日」
少年隊士・市村鉄之助が、土方歳三の義兄・佐藤彦五郎を訪ね、託された遺品を渡し、箱館戦争の推移を語る。
しばらく滞在し、郷里に帰っていくが、やがて彦五郎の元に消息が届く。

若さゆえに命を惜しまない鉄之助の、生き急ぐさまが哀しい。
彦五郎が亡き歳三を偲ぶ思い、鉄之助を見守るまなざしの、暖かさ・切なさが伝わってくる。

「明治四年黒谷の私闘」
橋本皆助改め水野八郎は、天狗党→新選組→御陵衛士→土佐陸援隊と都合良く乗り換え出世を望んだものの、維新後は失職。やむなく新選組の元幹部を討って名を上げようと企てる。
戦死したはずの原田左之助が京都にいることをつきとめ、黒谷の会津墓地に呼び出し決闘を挑む。

水野が明治4年に37歳で急死したのは事実で、病死と推測されているものの暗殺説もある。
一方、彰義隊戦争で戦傷死したとされる原田には、生存説もある。これらに創作を交え書かれたのが本作。
原田の行方を探る過程には謎解きの面白さがあり、決闘場面にはスリルがある。

「明治新選組」
相馬主計の降伏後の生活と、謎の死の真相を描く。詳しくは『明治新選組』を参照。

「対談 新選組と日本精神」
歴史学者・山内昌之と作者が、会津の新選組史跡をめぐり、直後に対談。
各々が新選組に惹かれたきっかけが興味深い。
俗説を事実として語っている部分は少々気になるが、面白い分析も種々なされている。

初出はそれぞれ下記のとおり。
「輪違屋の客」 『オール讀物』1998年8月号
「密偵きたる」 『オール讀物』1995年7月号
「ふらつき愛之助」 『小説現代』2000年6月号
「近藤勇を撃った男」 『オール讀物』1995年2月号
「忠助の赤いふんどし」 『小説新潮』1996年1月号
「巨体倒るとも」 『問題小説』1994年7月号
「五稜郭の夕日」 『小説宝石』2001年7月号
「明治四年黒谷の死闘」 『オール讀物』1992年7月号
「明治新選組」 『小説宝石』1987年10月号
「対談 新選組と日本精神」 『諸君!』2000年5月号

新人物往来社より単行本(2002)、文藝春秋より文庫本(2005)が出ている。

各収録作は、他の書籍にも収録されている。
「密偵きたる」「近藤勇を撃った男」→『禁じられた敵討』 文藝春秋/1996 文春文庫/2003
「忠助の赤いふんどし」→『柳生最後の日』 徳間書店/1999 徳間文庫/2003
           →『新選組アンソロジー(下)』 舞字社/2004
「巨体倒るとも」→『名剣士と照姫様』 徳間書店/1995 徳間文庫/1998
        →『誠の旗がゆく』 集英社/2003
「五稜郭の夕日」『血闘!新選組』 実業之日本社文庫/2016 『明治新選組』 光文社文庫/2016
「明治四年黒谷の私闘」→『眉山は哭く』 文藝春秋/1995
           →『恋形見』(『眉山は哭く』の改題) 角川文庫/2002
「明治新選組」『明治新選組』 新人物往来社/1989 角川文庫/1993 光文社文庫/2016
       →『新選組アンソロジー(下)』 舞字社/2004

新選組秘帖
(文春文庫)
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 新人物往来社編『新選組史料集』 

史料集。新選組関連の研究史料を集成し、解説を付したもの。

研究系の本を読むと、論拠となる史料の引用をよく見かける。
その史料をもっと読みたいと思った時、原本を探して閲覧するのは、けっこう手間暇かかる。
現存数が少ないものとなると、大きな図書館であっても必ず置いているとは限らない。

本書は、そういう不便を解消してくれる一冊。
過去に活字化された関連史料のうち、重要性が高いのに入手困難となっているものを選び、全文もしくは主要部分の抜粋を掲載している。
下記14編を収録。

新撰組始末記〔西村兼文〕 副題『一名壬生浪士始末記』。西本願寺の侍臣が明治期に記した。
中島登覚え書 隊士の消息、甲州勝沼から箱館降伏までの回想録。降伏後の謹慎中に書かれた。
近藤芳助書翰 『新撰組往事実戦譚書』に掲載された、在隊時をふりかえる書簡。
秦林親日記 大正15年発表、篠原泰之進による回顧録。
近藤勇、土方歳三、沖田総司の手紙 近藤10通、土方8通、沖田5通の書簡を抜粋。
伯父伊東甲子太郎武明・岳父鈴木三樹三郎忠良〔小野圭次郎〕 子孫による伝記。
勝沼・柏尾戦争記〔野田市右衛門〕 地元の人物が自らの見聞を交えて書いた戦記。
島田魁日記 新選組結成から箱館降伏までの回想録。降伏後の謹慎中に書かれた。
立川主税戦争日記 甲州から箱館までの新選組戦記。降伏後の謹慎中に書かれた。
史談会速記録 安部井磐根、坂本柳佐、阿部隆明、加納通広、田島応親、内藤素行、田村銀之助の談話を抜粋。
金銀出入帳 勘定方によって書かれた新選組の出納帳。
隊士名簿に見る新選組の変遷 研究家・菊地明による隊士名簿の比較論考。
七ヶ所手負場所顕ス〔永倉新八〕 戦傷の状況を、晩年に回想して記したもの。
函館戦記〔大野右仲〕 箱館渡航前に加盟した唐津藩士による記録。

それぞれ研究家らによって解説・注解が付されており、理解しやすい。
新選組の実像を知りたい向きには、特にオススメ。

1993年にA5判の単行本(箱入り)、1995年に四六判のコンパクト版が出版された。

参考として、下記の関連記事もご覧いただきたい。
新撰組始末記〔西村兼文〕 → 子母澤寛『新選組始末記』(新人物文庫)
近藤勇、土方歳三、沖田総司の手紙 → 菊地明編『土方歳三・沖田総司全書簡集』
史談会速記録 → 山村竜也『新選組証言録』

なお、2006年には『続 新選組史料集』も刊行されている。

[追記 2014/09/21]
『新選組史料大全』が、KADOKAWAより2014年9月に出版された。
詳細は下記リンク先をご覧いただきたい。
>> 『新選組史料大全』の記事を参照する

新選組史料集


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